하와이하면, 맑고 투명한 바다와 넓게 펼쳐진 하얀 백사장의 해변이 가장 먼저 떠오르는데요, 하와이에는 많은 사람들에게 가장 널리 알려진 하와이 비치의 대명사 호놀룰루 비치 이외에도 아름답고 개성 넘치는 해변이 많이 많이 있습니다.

좋고 나쁜데에는 역시나 개인차가 있을 수 있으니, 먼저 객관적인 지표를 가지고 얘기를 하고 싶은데요 ㅎㅎ 한국 음악 차트에 가요톱텐이 있었고, 미국 음악 차트에 빌보드 차트가 있다면, 미국 NO.1비치를 결정하는 데에는 “아메리카 베스트 비치 랭킹”이 있습니다.

미국 유명 잡지사인 USA TODAY에서 매년 한번씩 인기 투표와 해변의 모래와 수질, 수온, 소음, 위생, 보안 등 50 개 평가 항목을 조사하여 “아메리카 베스트 비치 랭킹“을 발표 하는데요, 지금껏 아메리카 NO.1을 차지한 하와이 비치를 먼저 소개해 보겠습니다. 하와이 방문시에는 이 베스트 비치 랭킹을 꼭 참고해 주세요.

<미국 비치 랭킹No.1을 수상한 하와이>
1996 년 : 라니카이 비치 (오아후 섬)
1998 년 : 카일루아 비치 (오아후 섬)
1999 년 : 와일레아 비치 (마우이)
2000 년 : 마우나케아 비치 (하와이 섬)
2001 년 : 포이푸 비치(카우아이)
2003 년 : 아나팔리 비치(마우이)
2004 년 : 하나우마 베이 비치 (오아후 섬)
2006 년 : D.T. 플레밍 비치 (마우이)
2008 년 : 하날레이 비치 (카우아이)
2014 년 : 듀크 카 하나모쿠 비치 (오아후 섬)
2015 년 : 와이마나로 베이 비치 (오아후 섬)
2016 년 : 하나우마 베이 비치 (오아후 섬)

Best 1. 라니카이 비치
(Lanikai Beach)

하와이 오하후 섬의 쇼핑 센터하면 가장 먼저 떠오르는 곳이 알라 모아나 쇼핑 센터가 아닐까 합니다. 와이키키 해변의 서쪽에 펼쳐진 알라 모아나 비치 공원에 하와이 오아후 섬의 라니카이 비치는 1996년 미국에서 가장 아름다운 해변으로 선정 된 비치이며, 각종 미디어에서 발표하는 미국 최고의 비치 랭킹에 단골 손님 처럼 등장하는 곳입니다.

오바마 대통령이 휴가 때마다 들러서 오바마 비치로도 많이 알려진 라니카이 비치는, 예전에는 아는 사람만 아는 비밀의 해변이었지만, 지난 몇 년 동안 너무 유명해져서 최근에는 평일에도 차를 세우는 장소를 확보하는 것이 어려울 만큼 많이 사람들이 찾는 관광지가 되었습니다.

원래부터 이 곳에는 전용주차장이 없어, 근처 민가 앞의 주차 가능 공간을 이용해야 하는데, 바로 옆에 있는 카일루아 비치 전용 주차장을 이용하시는 것을 추천합니다. (카일루아 비치에서 라니카이 비치까지는 도보로 10~15분정도 거리입니다.) 그나마도 주차공간을 확보하는 것이 어려울 수 있으므로, 아침 일찍 가시는 걸 추천합니다.

라니카이 비치의 특징은 청록색의 맑은 바다와 부드럽고 하얀 모래입니다. 하와이어로 “라니”는 천국이며, “카이”는 바다라는 뜻인데, 천국과 같은 바다 정도로 해석이 되겠네요 ㅎㅎ 이름만큼이나 현지 사람들에게도 많은 사랑을 많고 있는 비치입니다.

단, 라니카이 비치에는 공용 화장실이나 샤워시설이 없기 때문에 이점 꼭 유의하시고, 이것 또한 옆에 있는 카일루아 비치에서 이용하시면 됩니다.

  • 주소 : 896 Mokulua Dr Kailua, HI 96734
  • 오시는 길 : 와이키키에서 차량으로 40분~50분
  • 주차장 : 없음
  • 샤워시설 : 없음
Best 2. 카일루아 비치
(Kailua Beach)

1998년 아메리카 No.1 비치에 빛나는 카일루아 비치는 하와이 오아후 섬에 위치해 있으며, 공용 화장실 및 샤워, 탈의실 등의 시설을 갖추고 있는 비치 공원입니다. 와이키키 시내에서 차로 40~50분 정도의 거리로 아직 하와이 운전에 익숙하지 않더라도 하와이 첫 드라이브로 딱 맞는, 그리고 어린이 동반 가족에 추천드리는 해변입니다.

에메랄드 그린빛의 바다와 새하얀 모래 해변, 와이키키 해변과는 사뭇 다른 여유로움을 느낄 수 있습니다. 해변을 산책하는 것만으로도 기분이 좋아지는 이 아름다운 해변에서 아이들과 모래 장난이나 물놀이를 즐기면서 휴가를 보낼 수 있다는 것은 정말 꿈만 같은 일입니다.

  • 주소 : 450 Kawailoa Rd Kailua, HI 96734
  • 오시는 길 : 와이키키에서 차량으로 40분~50분
  • 주차장 : 있음
  • 샤워시설 : 있음
Best 3. 하나우마 베이 비치
(Hanauma Bay Beach)

하나우마 베이 비치는 04년과 16년 두 차례나 미국 비치 랭킹 NO.1을 차지한 명실공의 미국에서 가장 인기가 높은 비치입니다. 이 해변 일대는 하와이의 자연 보호 지구로 지정되어 있어서, 입장 인원이 제한되어 있고, 입장 시에는 비디오 프로그램 시청이 의무화 되어 있습니다. 그리고 매주 화요일은 휴무로 입장할 수 없습니다.

비디오의 내용으로는 해변에서 물고기 먹이 안 주기, 모래와 산호 등 반출 금지, 오일이나 자외선 차단제 사용 금지, 산호초 위에 서지 않기 등의 자연 보호와 관련된 내용입니다.

이런 보호 활동으로 바다의 투명도도 높고 산호와 물고기가 풍부하여, 스노클링 장소로서도 인기가 대단히 높습니다. 하지만, 바다안에 가는 모래가 많아 사람이 많이 다녀가는 오후에는 바다가 뿌여게 보이는 경우가 많이 있습니다. 그래서 아침 일찍 가는 것이 중요!!

주차장, 탈의실, 휴게실 등의 시설이 구비되어 있으며, 스노클링 장비, 구명 조끼 등의 렌탈도 가능합니다. 단, 일반 해변과는 달리 성인 1인당 7.5달러의 입장료가 필요합니다.

  • 주소 : 100 Hanauma Bay Drive, ueber Kalanianaole Highway, Honolulu, Oahu, HI 96825
  • 오시는 길 : 와이키키에서 차량으로 20분~30분
  • 입장료 : 성인 1인당 7.5달러
  • 영업시간 : 7시 ~ 19시 45분 (매주 화요일 휴무)
  • 주차장 : 있음
  • 샤워시설 : 있음
Best 4. 와이마날로 베이 비치
(Waimanaro Bay Beach)

15년 미국 비치 랭킹 NO.1을 수상한 와이마나로 베이 비치는 오아후 섬의 동쪽 끝 해안에 위치한 아름다운 비치입니다. 한국 관광객에게는 많이 알려지지 않았지만, 라니카이 비치와 카일루아 비치 못지않은 맑은 푸른 바다와 하얀 모래 사장이 8Km나 펼쳐져 있는 대형 비치입니다. 비치 랭킹 NO.1을 수상한 이후에 인기가 높아진 하나우마 베이 비치처럼, 앞으로 인기 급상승이 예상되는 비치입니다.

넓은 주차장 시설이 있고, 공용 샤워 및 화장실, 탈의실, 피크닉 테이블, 비치 발리볼 등의 시설과 야영 구역도 있습니다. 그리고, 구조 대원이 상주해 있어서 안심하고 물놀이와 관광을 즐길 수 있습니다.

와이키키 시내에서 90분 정도로 꽤 멀리 떨어져 있지만, 하와이 오아후 섬에 오셨다면, 꼭 한번 들러보시라고 추천드리고 싶습니다.

  • 주소 : 41-043 Aloiloi St., Waimanalo
  • 오시는 길 : 와이키키에서 차량으로 90분
  • 영업시간 : 7시 ~ 19시 45분
  • 주차장 : 있음
  • 샤워시설 : 있음
Best 5. 듀크 카하나모쿠 비치 엔 라군
(Duke KAhanamoku Beach & Lagoon)

와이키키 비치는 3km에 걸쳐 이어지는 해변을 총칭하는 것으로, 그 안에는 여러가지 이름의 해변으로 나누어 집니다. 그 중에 와이키키 비치가 시작되는 서쪽, 힐튼 하와이안 빌리지 와이키키 비치 리조트 앞에 펼쳐진 비치 부근을 듀크 카하나모쿠 비치라고 합니다.

전설의 서퍼, 듀크 카하나모쿠가 힐튼의 카리아 타워 부근에서 어린시절부터 자랐다고 해서 이 부근을 듀크 카하나모쿠 비치라고 이름 지었다고 합니다.

이 비치는 2014년 미국 NO.1비치의 영광을 얻었는데, 와이키키 해변에 비해서 덜 혼잡하고, 태양을 피할 나무와 아이들이 뛰어다닐 백사장이 넓다는 것이 이 해변의 장점입니다. 라군은 인공적으로 만든 해변을 뜻하는데 힐튼 하와이안 빌리지 리조트 앞의 라군은 파도가 잔잔하고 물이 따뜻하여, 어린이들이 놀기에 최적의 해변입니다.

또한, 해양 스포츠를 즐길 수 있는 숍들이 가까이에 위치해 있으며, 샤워 및 화장실, 스낵 숍 등의 부대 시설도 잘 갖추어져 있습니다. 그리고 호텔 바로 앞에 위치해 있어 안전면에서도 높이 평가 되고 있는 비치입니다.

  • 주소 : 2005 Kalia Rd
  • 오시는 길 : 와이키키 시내에 위치
  • 주차장 : 있음
  • 샤워시설 : 있음